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Halloween en Estados Unidos

Si bien las fiestas en Estados Unidos no tienen mucha historia, los norteamericanos suelen hacer sus esfuerzos en volcarse al cien por cien en cada una de ellas. Así lo demuestran las decoraciones que os voy a enseñar, presentes a lo largo de las casas de mi barrio en San Diego, North Park.

La siguiente expone una tendencia bastante extendida, que es la del tejido a lo tela de araña que podéis ver cubriendo todo el seto, “arañitas” incluidas.

Casa decorada por Halloween

Casa decorada por Halloween

Por supuesto, calabazas y fantasmas. Justo estos son muy cucos pero ya veremos otros más feos un poco más abajo.

Calabazas y fantasmitas malignos de Halloween

Calabazas y fantasmas majetes

Sepulcros de muy señor mío, que no se diga que la cosa no va de difuntos.

Tumba, Halloween, San Diego

Tumba, Halloween, San Diego

Menciones a la simpática costumbre de por aquí, “truco o trato”, que implica que los niños vayan de casa en casa pidiendo caramelos.

¿Truco o trato?

¿Truco o trato?

No sé qué pensaréis vosotros pero para mí que el fondo siguiente se queda un poco corto con el bestial monstruo que cuelga de la columna de esta casa. Sé que es de mentira pero me da tanto asquete que ni así me vería capaz de tocarlo. Lo cual me hace pensar en cómo mi cultura, educación e influencias varias me han hecho temer a bichos que en cualquier caso no pueden más que temerme a mí. De haber crecido en medio del campo, o incluso de haber tenido de pequeña este bicharraco como peluche, mis sentimientos serían muy distintos. ¿No?

Mascota de Halloween

Vigilante letal. ¿O mascota doméstica?

En esta casa parece que un sepulcro no era suficiente, así que hasta que no colmaron toda la entrada de esqueletos y espíritus malignos, no se quedaron contentos.

No caben más decoraciones de Halloween en este portal

No caben más decoraciones de Halloween en este portal

Este señor, o señora, me hace pensar en que quizá encarne la muerte ideal, ¿no creéis? Aparte del toque tétrico buscado por los dueños de la vivienda, en cierto modo no es más que una persona sentada plácidamente en la terraza de su casa, y con un fiel perro a su lado además. ¿A cuánta gente habremos oído decir que, de morirse, quieren hacerlo en su casa tranquilamente y no en el hospital con doscientas movidas conectadas al cuerpo?

Aquí estamos a gustito al fresco

Aquí estamos a gustito al fresco

Los extraterrestres no podían faltar. Sin duda esta casa alcanzaba el puesto número 1 entre este paraje a un lado del jardín y al otro…

Extraterrestres y platillo incluido

Extraterrestres, platillo volante y cartel por si no lo pillas

… ¡Un alienígena súper bien hecho y agarrado a la valla! ¿Cómo os quedáis? ¿Es fanatismo o no es fanatismo? Sin olvidarnos de las lápidas a su espalda.

Me lo cruzo por la noche y me falta tierra para correr

Me lo cruzo por la noche y me falta tierra para correr

Espero que hayáis disfrutado de las fotos y que hayáis pasado una buena noche y fin de semana en general. Aparte de las connotaciones de terror atribuidas a esta celebración, no olvidemos que en muchísimas culturas el objetivo principal es recordar y honrar a los fallecidos.

Si queréis saber más sobre otras festividades en Estados Unidos, os invito a leer este post que escribí hace unos meses. ¡Hasta la próxima!

Pon un portfolio en tu vida

portfolioHoy os traigo una recomendación personal: crearos un portfolio online. No importa que no seáis diseñadores gráficos con miles de fantásticos diseños, actores con vídeos estupendos o arquitectos con proyectos deslumbrantes. Basta con que dispongáis de cualquier material digital que dé una idea de lo que sois capaces de hacer, y opino que para esto sirven tanto trabajos universitarios como proyectos para empresas, además de que naturalmente deberíais colgar vuestro currículum y, a ser posible, una breve descripción de vosotros mismos con la que tratar de llamar la atención y diferenciarse.

Sí, lleva tiempo y da pereza, pero no solo servirá para que no os quedéis en bragas cuando aquellas compañías en las que os gustaría trabajar os pidan que se lo enviéis, sino para daros cuenta de todo lo que habéis hecho (porque no siempre nos da la sensación de que hemos hecho grandes cosas) y para poner empeño en almacenar cuidadosamente todo lo que hagáis a partir de ahora en lugar de dejarlo metido en el ordenador de la oficina (en el que no se sabe por cuánto tiempo se va a utilizar) o en el de los compañeros de carrera (que a saber a dónde van a parar, tanto sus ordenadores como ellos mismos). En resumidas cuentas, para valoraros más como profesionales en un campo determinado y para demostrar esa valía al resto del mundo.

Hay muchas plataformas gratuitas que permiten construir un portfolio de manera fácil e intuitiva. No voy a entrar en consejos en cuanto a cuál usar, esto os dejo investigarlo por vosotros mismos, lo cual implica sentaros delante del ordenador predispuestos a pasar un buen rato mirando y comparando, como cualquier tarea que merezca realmente la pena: no se consigue en condiciones en dos minutos.

Lo que haré será enseñaros el mío para daros una idea de las cosas que podríais publicar en él si os falta inspiración y no sabéis por dónde empezar. La plataforma que elegí en su momento es clippings.me. Cada cual utilizará una plataforma u otra según sus necesidades y preferencias. Esta es simple y me sirve para destacar los contenidos por encima del diseño al pertenecer una servidora a los mundos del periodismo y del marketing (o eso intento, si me dejan currar de ello).

Así pues, os invito a echarle un vistazo: https://www.clippings.me/mariagamarillo

Vamos a desglosarlo juntos, y recordad que todas estas características pertenecen en concreto a la plantilla de Clippings; no confiéis del todo en encontrarlas en otros servicios de portfolios, aunque deberían ofrecer en general las mismas posibilidades básicas.

portfolio description

  • En primer lugar, nombre y apellidos. No tiene más ciencia. Me gusta añadir mi segundo apellido porque así me separa un poco de las tropecientas Marías Gonzalez que existen, aunque si os encontráis fuera de España podríais dejar solo uno, puesto que los extranjeros no están acostumbrados a ver dos y en ocasiones confunden el primero como parte del nombre. Personalmente, a pesar de encontrarme en San Diego (Califoria, EEUU), he decidido dejarlo así.
  • Redes sociales: tengo mi Twitter, mi Linkedin y mi Flickr. También se pueden añadir Facebook y Youtube, pero no le veo el sentido a incorporar una red tan personal como Facebook a esta especie de currículum extenso y mi pobre Youtube no tiene nada que ofrecer. Quizá si tenéis una página en Facebook de un tema determinado que pueda ser de interés, sí que sería buena idea ponerla.
  • Biografía: lo primero que he puesto en ella es mi correo electrónico. Que resulte fácil encontrar mi contacto para quien desee escribirme, no hay nada más desesperante que querer contactar con alguien y no encontrar con rapidez sus datos en su página web. Seguidamente, redacto lo que se me ha ocurrido que ayuda a verme como alguien útil y con cosas que aportar, ya que actualmente estoy en proceso de encontrar trabajo. Para cuando lo encuentre (esperemos que pronto), habré de modificarlo. Esta sección hay que adaptarla continuamente según las circunstancias para no confundir a quien visite vuestro portfolio. Bueno, ¡esta y cualquier sección del portfolio cada vez que podáis añadir algo nuevo!
  • Biografía… ¡En inglés! A decir verdad, esta necesidad surgió sobre la marcha al emigrar de España, pero es cierto que no estaría de más ponerlo en los dos idiomas directamente para demostrar vuestros conocimientos del inglés y estar preparados en caso de mudaros de un país de habla española a cualquier otro o viceversa. Pero bueno, es totalmente opcional y dependerá, una vez más, de la situación de cada uno.
  • País en el que resido actualmente y dirección de mi blog. He aprovechado la breve descripción previa para aclarar que, dentro de los Estados Unidos, vivo en San Diego, que es donde me interesa quedarme durante el próximo año y así no me llaman de cualquier parte del país, que ya sabéis el tamaño que abarca. No es que me haya contactado nadie de momento a través de este medio pero oye, ¡lo acabo de arreglar y nunca se sabe!

Pasamos entonces a la sección de contenidos profesionales.

portfolio contents

  •  Lo primera esta vez: mi currículum, tanto en inglés como en español.
  • A continuación, mi blog. Porque poner el enlace en la biografía no implica que nadie se lo salte y, como profesional del periodismo, me interesa destacar que poseo y manejo un blog, y es una manera de mostrar también rápidamente mi forma de escribir. No obstante, es importante analizar si los contenidos de vuestro blog (los que lo tengáis) os favorecerán u os perjudicarán. Si se trata de un blog de temas controvertidos (política, religión, etc), tal vez no sea buena idea. En mi caso, aunque a veces me apetezca criticar cosas o exponer pensamientos y sentimientos más personales, en general lo considero un espacio muy ilustrador de mi estilo. También he añadido otro par de blogs pasados porque, aunque no los utilice ya, siguen exponiendo cosas que hice y que puedo hacer.
  • Trabajos para empresas o “work samples“, como os podrían pedir en inglés. Tras darle bastantes vueltas y pasear una y otra vez por las carpetas de mis prácticas y trabajos anteriores, conseguí hacerme con una serie de materiales que creo que enseñan adecuadamente distintas labores que puedo desempeñar. El orden es de más reciente a más antiguo y se basa, respectivamente, en una presentación traducida al inglés, el manejo de un blog, la corección de los textos de una web, una guía, una propuesta de un plan de comunicación, un informe de redes sociales y una serie de artículos publicados en una revista online.

task¿Qué ocurre? Que hay cosas que te tienes que buscar la vida para mostrarlas. Manejar con aquel blog y corregir la web fueron mis tareas principales durante unas prácticas pero no es que tenga un registro o informe de ello, así que he optado por simplemente colgar los enlaces del blog y de la web y explicarlo en las descripciones. Es más, hoy en día la experiencia como “community manager” (en España) o “social media coordinador” (en EEUU) se aprecia mucho, por lo que me he tomado la libertad de añadir mi trato con las redes sociales en la descripción del blog (como podéis ver a la derecha), ya que no tengo manera digital de demostrarlo. La próxima vez que desempeñe este tipo de trabajo, procuraré elaborar un informe personal, aunque sea haciendo impresiones de pantalla, para poder añadirlo visualmente al portfolio. Luego, para exponer mis artículos publicados en la revista online, recurrí a recopilar todos los enlaces en una página de Facebook. ¡Hay que buscarse las papas como sea!

  • A partir de aquí, aparecen mis proyectos relacionados con mi educación de más reciente a más antiguo, es decir, pasando de mi actual postgrado de dirección de empresas a mi máster de marketing previo y finalmente a mis carreras de periodismo y comunicación audiovisual. Aquí se trata, una vez más, de elegir todo aquello que penséis que vale la pena. En mi caso, campañas de marketing, proyectos finales varios de asignaturas, planes de negocio, alguna presentación de cualquier tema que me guste cómo ha quedado, guiones, maquetaciones, alguna entrevista, algún reportaje…

¿Y por qué no pensar también en actividades que hemos desarrollado por nuestra cuenta?

portfolio personal projects

  • A modo de valor añadido, tras los trabajos para empresas y proyectos universitarios me he decantado por colgar algunos relatos, ya que indican que parte de mi tiempo libre también lo he dedicado a mi profesión en cierto modo y que albergo un toque artístico, independientemente de la calidad de lo escrito… A menos que sea espantoso, que ya sería mala suerte pero claro, para gustos, colores.
  • Para terminar, fotografías. No soy una fotógrafa profesional en absoluto, rara vez he profundizado en técnicas ni en programas de edición que me ayudaran a embellecer o alterar imágenes, pero me gusta tratar de hacer fotos atractivas y siento una especial debilidad por captar determinados momentos, aunque mi Flickr ofrece principalmente estampas de mis viajes. No me refiero a esa tendencia tan extendida de sacar fotos en todo momento para colgarlas en Facebook, no, sino en distinguir alrededor de mí historias o reflexiones en perspectivas cotidianas y querer inmortalizarlas para guardarlas en mis carpetas y no olvidar lo que me provocaron, y a su vez frecuentemente para utilizarlas para el blog. Como cuando te ataca la inspiración para escribir: o la expandes al instante, o se desvanece.

Así pues, al menos pensároslo. Considerad qué trabajos habéis realizado y son dignos de enseñar (no colguéis cualquier porquería, por favor), qué podéis tener allá por los recovecos del portátil, cómo os gustaría venderos. Echaréis unas horas, quizá os desmoralicéis montando la estructura y comiéndoos la cabeza para poner un título adecuado para cada cosa, pero apuesto a que el resultado será muy satisfactorio. Y un pequeño apunte en cuanto a Clippings: me ha pasado varias veces que, al guardar algún nuevo documento, se le ha ido la pinza y en la página principal se me habían movido de sitio las publicaciones, pero al salir y entrar luego habían vuelto a su sitio… O no en un par de ocasiones, con lo cual tuve que colocarlas de nuevo. Así que no seáis comodones y recurráis por pereza a esta plataforma (a menos que os haya enamorado…), buscad en internet y analizad las posibilidades, que son muchas. ¡Ah! Y buscad entre vuestros trabajos lo que podríais publicar con la mente abierta, dilucidando cómo sacarles jugo. Por ejemplo, cuento con un porrón de proyectos realizados en grupo. Al principio, quería poner proyectos exclusivamente míos pero al comprobar que tantos de ellos los hice con otras personas, me dije: mira, para dentro que van, y además demuestran que he trabajado mucho en equipo. Como en la vida misma.

¡Ánimo y a trabajar!

Las festividades en Estados Unidos

Iba a poner “las fiestas americanas” pero algo me decía que un título así podría llevar a prometedoras expectativas a lo American Pie, es decir, con desfases etílicos en chalets enormes repletos de gente guapa y chicas en pelotas. Lamentablemente para muchos, no es el caso: vamos a hablar de cómo celebran los estadounidenses algunas de las fechas anuales clave. Nótese que no se tratará de una perspectiva objetiva (para eso está Google), sino de mi propia experiencia personal.

Cabe destacar que he tenido la suerte de relacionarme bastante con una familia americana, la cual me ha permitido acercarme más a sus costumbres. Albergo ciertas dudas hacia que sus hábitos sean la norma en este país porque creo que la hija de dicha familia (llamémosle A) goza de especial predilección por hacer mil millones de regalos a las personas que aprecia, pero al menos plasmaré una aproximación de cómo viven estos momentos por los Estados Unidos.

Comenzamos con Thanksgiving (“Acción de Gracias”), 27 de noviembre. Se puede resumir muy fácilmente en cuatro palabras: valiente-hartón-de-comer.

No hay huevos de pasar hambre

No hay huevos de pasar hambre

Tras un par de horas o tres de charla y preparativos, a la mesa. La palma se la llevó un riquísimo jamón que podéis ver cortado en la esquina de la derecha de la foto previa, ¡pero el pavo que no faltara!

Thanksgiving turkey

Thanksgiving turkey

La solución fue hacerse un combinado para probar de todo. No me preguntéis qué llevaba cada cosa porque no sabría decirlo. Pongamos que el menú ofrecía ensaladas y purés variados junto con las carnes mencionadas y demás elementos de picar, como los huevos rellenos o las aceitunas, culminando con una serie de postres basados en un elemento crucial: chocolate.

thanksgiving

Total, que salimos rodando de allí y prevenidos para próximas reuniones, puesto que en todas se repetirían estas tendencias culinarias (platos, dulces y cantidad).

Pasamos a una fiesta mítica en los Estados Unidos de fecha 31 de octubre. Efectivamente: Halloween.

"¿Truco o trato?", Riverside, California.

“¿Truco o trato?”, Riverside, California.

La charla inicial de dos a tres horas y la posterior cantidad de comida fueron las mismas que por Thanksgiving, a excepción del pavo, que en esta ocasión no procedía. Pero cuando la otra vez cada cual hizo lo que más le apetecía tras la cena (hablar con unos o con otros, dar un paseo por el jardín, sentarse en el porche, jugar con alguno de los cinco perros que tiene la familia… Hasta una siestecita se echó el cabeza de familia en el sofá), por Halloween la noche transcurrió mucho más activa en general. Tres puntos clave:

1. El cachondeo por las pintas que llevábamos. No es que una servidora haya visto la película Scream, no me apetece pasarme una semana en vela, pero Scary Movie me bastó para inspirarme.

Halloween crew

Halloween crew

2. Los niños que llamaban a la puerta pidiendo caramelos. Como en las películas… Pero de verdad. Y allá que íbamos más ilusionados que ellos a abrirles y darles unos buenos puñados. Si no hubiera sido por un indeseable crío que me empujó más tarde por la calle a poco que le miré durante escasos segundos (¡ni siquiera intenté asustarle!), casi me habrían convencido de su inocencia.

3. La decoración de las casas. Impresionante es poco. No me refiero al interior, el cual ya era cuco de por sí y te falta tiempo de abarcar entre calabacitas y demás, sino a ciertas calles cuyas viviendas se preparan con especial ahínco para mostrar un espectáculo visual alucinante. Ojalá pudiera enseñaros más que una triste fotografía pixelada.

Casa decorada por Halloween. Riverside, California.

Casa decorada por Halloween. Riverside, California.

Hasta accedimos a una especie de “casa del terror”. Me asusté mucho más yo sola con mi acojonamiento previo que durante la atracción pero mis dos amigas me cosieron a chillidos. Una noche muy divertida y anecdótica.

A continuación, Valentine’s day (San Valentín), 14 de febrero, plantándonos en 2015. No cuento con muestras gráficas de las navidades americanas al haberlas pasado en Jerez (Andalucía, España) pero pronto os mostraré el Riverside pre-navideño. A lo que íbamos: opino que este día se celebra como en todas partes: en pareja y en plan íntimo. Sin embargo, se convirtió en una velada de grupo gracias a nuestra amiga americana A (la que da regalos a mansalva), que nos trajo detalles para unas ocho parejas… ¡Aún sin estar presentes la mitad de los privilegiados! Y conociendo a una pareja de un solo encuentro y a una chica de oídas, para que os hagáis una idea de la personalidad única de esta mujer.

San Valentín para todos

San Valentín para todos

Los contenidos: chocolate, chocolate y más chocolate. Y algún muñequito. Adiós, dieta equilibrada. Aunque no os hagáis creáis: el chocolate de aquí, si no se trata de una marca comercial o de dulces caros de pastelería, está bastante malo. Pero por probar, que no quede… Una vez.

Seguidamente, una aventura un tanto verde… ¡St. Patrick’s Day! (El Día de San Patrick), 17 de marzo. No tengo ni idea de lo que hacen los estadounidenses, la verdad. No me atrevo a generalizar al no haberme cruzado con otras personas celebrándolo, lo cual no impidió disfrutar de la experiencia en todo su apogeo. Concretamente, la protagonista de nuestras andanzas (A) nos puso por delante tropecientas opciones verdosas (gorros, colgantes, pulseras, pegatinas, anillos, diademas…) que llevamos con orgullo a un concierto de Smash Mouth (banda sonora de Shreck) y a la discoteca del Hard Rock Hotel. Allá que estaba el personal bien emperifollado y nosotros haciendo el tonto y bailando como si no hubiera un mañana. Gran noche.

St Patrick's Day

St Patrick’s Day

Finalmente, Easter (Pascua), 5 de abril. Cambiamos el pavo, los disfraces y el atuendo verde por otra tanda de regalos chocolateados y adorables por parte de A…

Uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis, siete, ocho...

Uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis, siete, ocho, nueve, diez, once, doce…

…Y unos cuantos simpáticos huevos que ella y otra amiga habían pintado. ¡Y parte de los cuales tenían truco!

Huevos de Pascua

Huevos de Pascua

En plena digestión, va A y nos pone en semicírculo frente a una tanda de huevos. Cuenta hasta 3, grita algo parecido a “¡al ataque!” y empiezan a llover huevos en todas direcciones mientras salgo por patas. ¿Quedarme ahí en medio recibiendo huevazos? Desgraciadamente, advirtieron mi huida y esperaron a que me acercara. Al final me resigné con tal de acabar con aquella tortuosa incertidumbre de cuándo recibiría. Al menos estaban rellenos de confeti. Pensábais que estábamos pringados hasta las cejas, ¿eh?

Ah, y orejitas de conejo para chicas…

Easter

… ¡Y para chicos!

Easter

Hasta aquí las festividades que he disfrutado por ahora. ¡Y la de experiencias que me quedan por contaros!

Estados Unidos vs España. US is different!

He aquí las diferencias o aspectos a destacar que he percibido desde mi experiencia personal entre mi país natal y la universalmente tan idolatrada como criticada USA, o más bien California, que es donde me hallo. Probablemente ya conozcáis algunas de ellas, las cuales, por lo tanto, quedarán confirmadas. ¡Allá vamos!

  • Todo es enorme aquí: las autopistas, los coches, las comidas, el contorno de un considerable porcentaje de la población. Principalmente quiero destacar aquí que es totalmente corriente encontrarse de repente en carreteras de cuatro, cinco y más carriles. El máximo sobre el que he estado conduciendo ha sido de 9 carriles. Siguiendo con la lista, más adelante especifico el tipo de menú más típico por aquí. Y no es que vaya esquivando gordos pero se nota la diferencia con España. Se ve bastante más gente grande por aquí… y tela, telita, de grande.

autopista Estados Unidos

  • La dependencia de un medio de transporte personal es absoluta e irremediable: este país se ha construido sobre carreteras. No puedes moverte sin coche. Bueno, puedes probar a buscar conexiones de autobuses y trenes. Si no estás en una “gran ciudad”, no las encontrarás, y las que haya, tanto en ciudades menores como mayores, te consumirán media vida. Y el tráfico es espantoso. Nunca olvidaré una de las veces que regresaba de Los Ángeles a Riverside, un recorrido de aproximadamente una hora en condiciones normales. Tardé la friolera de tres horas y media a causa de la inmensa cantidad de vehículos. Ahí lo dejo. Jamás vengáis con una idea predeterminada del tiempo que estaréis en carretera: siempre será más.
  • El clima: para ser sincera, considero que este invierno ha llovido mucho más de lo que me esperaba (una o dos semanas en conjunto) según cómo se describe al estado de California, o al menos en la región de Riverside. Pero en general efectivamente hace bastante calor y sol (gafas de sol obligadas), con una bajada, no obstante, de cerca de 20 grados por las noches en la mitad del año más “fresca”. O sea que mejor llevar una chaquetita tras la caída del sol. Ya os contaré cómo sobrevivo al verano, aunque en San Diego es otra historia. Debido a la cercanía al mar, las tempraturas se presentan mucho más estables, manteniéndose entre los 13 ó 14 grados y los veintipoco en líneas generales. Y con un viento a menudo hacia el que no experimento ningún cariño. Eso sí, algo que me llama la atención desde siempre es el cambio brutal de sensación entre sol y sombra, que no me parece tan exagerado en España.
San Clemente, California

San Clemente, California

  • Los semáforos están al otro lado del cruce, no en tu lado: como estaréis comprobando, buena parte de estas características se centran en la conducción. Y es que este es un temita bien candente. Con lo apañados que se me han hecho anteriormente un autobús, un metro o mis propias piernas… ¡Ah! La siguiente diferencia vendrá a raíz de esto último. Pero para cerrar este punto, he de confesaros que al principio despistaba bastante ver los semáforos al otro lado y era tentador dejarse engañar por los de los lados o avanzar hasta su pie, pero te acostumbras rápido.
  • La gente no camina. La última vez que dejé un coche alquilado, un empleado de la oficina me llevó a casa, la cual estaba a unos veinte minutos a pie. Les parecía lejos. Unas caras de: “uy, ¿hasta allí andando?”, como si me pudiera dar un jamacuco por el camino. Ya que estaba y al hacer cierto calor, naturalmente acepté, pero para que os imaginéis lo raro que consideran el que alguien tenga verdadero interés y placer por caminar, a menos que se tenga un parque cerca o algo parecido.
  • Las hamburguesas y sándwiches de no menos de cinco elementos gozan de una supremacía estelar como oferta gastronómica, así como los anuncios de ellos en los medios de comunicación, carteles de paredes de autobús y de calles, etc. Mientras que en España te tropiezas con un bar de tapas cada pocos pasos, aquí los “restaurantes” fundamentalmente ofrecen un menú de consistentes hamburguesas y sándwiches, atención: ¡con sus calorías incluídas! Gracias, necesitaba saberlo. Eso sí, a poco que te permitas una pequeña subida en el gasto, puedes encontrar perfectamente otras cosas… Si tienes la suerte de que se ofrezcan por tu barrio o cuentas con un coche para llegar a ellas, claro. Gran perdición la siguiente cadena, entre tantas otras. Y que no falte nunca una copiosa ración de patatas fritas.

Denny's

  • Los americanos te hablan. Mucho y en cualquier parte y contexto. Recuerdo unas cuantas situaciones: una yendo en un autobús, durante la cual un simpático señor con pinta andrajosilla y falto de algunos dientes se dedicó a hablarnos de cosas varias, destacando bromas que tardaba en pillar (o no pillaba) y consejos sobre cómo ganar apostando en las Vegas; otra ocasión en la que una señora de unos mil millones de años me cogió por banda en un supermercado y me contó su vida entera (cuando digo entera, es ENTERA), partiendo de base de la cara de buena persona que me vio y el hecho de que físicamente le recordaba a su madre; y una más en una pizzería en la que un señor o empleado (no tengo claro que estuviera trabajando allí en vistas de la chapa que me dió) de origen árabe se dedicó a decirme que tenía que casarme y hacer todo lo que mi marido me dijera mientras me cerraba rápidamente en un par de ocasiones el cuello de la camisa. Ojo al dato: normalmente no me molesta que la gente me hable, me he hecho a la idea, pero que me digan lo que tengo que hacer es algo que me revienta. Desde entonces, he evitado ir a esa pizzería. Oh, también recuerdo una situación que se me antojó tan bonita como confusa: al terminar de cruzar un paso de cebra, una mujer que estaba en el primer coche del carril me dijo: “Excuse me, Miss. I just wanted to tell you that I think you are beautiful and that I wish you a wonderful day” (perdone, señorita, solo quería decirle que pienso que es preciosa y que le deseo un día maravilloso). This is America!
  • Los apartamentos de alquiler no suelen estar amueblados. He tenido la inmensa suerte de tener uno de los pocos Ikeas del país a menos de diez minutos de mi casa en coche. Pura felicidad. ¡Y muchos de ellos son como en las pelis! A lo motel, con sus puertas alineadas a lo largo de un par de pisos. Incluyo mi casa, con la que estoy contentísima. No sé deciros con seguridad de momento si la tendencia es mayor hacia comprar que hacia alquilar. Tengo un pálpito hacia lo segundo. Lo comprobaré pronto.
apartamentos Estados Unidos

Mi urbanización

  • La sanidad y la educación, los dos servicios que considero más importantes, son extremadamente caros. A pesar de pagar un seguro, cada consulta te sigue costando un dinero. Un ejemplo cercano de la pasta que se lleva esta industria es una amiga americana que se rompió la columna vertebral en un brutal accidente de coche del que tuvo suerte de sobrevivir. El tratamiento, operaciones, rehabilitación y demás sumaron un total de dos millones de dólares. Afortunadamente el seguro pagó el 80%, pero aún había de pagar 400.000 dólares. Luego, es muy corriente trabajar para pagarse los estudios, y en algo que no tiene nada que ver con ellos. Un día fui a ver a un notario público (que, por cierto, podía ejercer como tal tras un cursillo de dos horas…) y resulta que el chico estaba estudiando biología. Allí se encontraba para poder costeárselo.
  • La mezcla de culturas es espectacular: muchísima gente que ha nacido aquí es de origen no estadounidense en cuanto a generaciones previas, dando lugar a un cuadro físico de lo más variado a tu alrededor cuando en España somos fundamentalmente blancos y de familias de origen español. Yo ya viví un gran choque cultural durante mi año y medio largo en Londres (UK), pero allí la gente era mucho más a menudo inmigrante como tal que propiamente nacida allí como ocurre aquí continuamente.
  • El salario se aplica por horas o años, no por meses, siendo el salario mínimo de 9 dólares a la hora. Cabe destacar en este apartado que visualizo a los americanos especialmente obsesionados con el trabajo. O subconscientemente programados para aportar una extremada importancia al dinero, llamadlo como queráis. En España cedemos una consideración mucho mayor a nuestro tiempo libre, cervezas de vez en cuando, vacaciones y tiempo con la familia y los amigos. Diez días de vacaciones de media es lo que tienen los americanos, y tengo entendido que parte de ellos ni se los piden todos. Aunque con lo que cuestan aquí las susodichas educación y la salud, y creo que también las viviendas compradas, acaba por no extrañarme esta fijación…
Casa de mi calle. A menudo son cada una de su padre y de su madre a pesar de estar en línea.

Casa de mi calle. A menudo son cada una de su padre y de su madre a pesar de estar en línea.

  • Efectivamente, dar menos de un 15% de propina se considera de mala educación. Puesto que ya iba avisada sobre ello, esa cantidad he cedido desde siempre. Si bien en los inicios resultaba molesto, también te acabas acostumbrando aunque el servicio no sea nada del otro mundo y teniendo en mente que, de otra forma, el salario de los camareros queda bastante reducido.
  • La estructura de las ciudades es completamente distinta. No son ciudades compactas. Los Ángeles se me hace un conjunto de barrios separados por todas esas inevitables autopistas. Siempre has de coger el coche para moverte dentro de la misma ciudad o condado. San Diego no es tan grande como L. A. y, aún así… Y cuando vives allá por el condado de Riverside y te rodean otros condados, ya ni os cuento la imperiosa necesidad de un coche si es que quieres hacer vida más allá de las paredes de tu casa. Es difícil sentir que se vive en una ciudad. La familia americana de una compañera recorrió en una ocasión unos 45 minutos de carretera para ir a una óptica. ¡A una óptica! Se ve que requerían algo más concreto pero aún así en España contamos con un acceso mucho más inmediato a todo tipo de servicios. Otros 40 minutos recorrimos en otra ocasión para ir a un Comedy Show, otros tantos para ir a un concierto, para ir de viñedos… Vale, justo esto último o lo tienes cerca o no, y también dependerá del concierto, pero los españoles no tenemos tal predisposición a recorrer determinadas distancias en coche a menos que el plan sea fascinante, cosa que aquí se considera totalmente normal para cualquier tipo de actividad.
  • Para consumir alcohol legalmente has de tener 21 años y 16 para conducir. Lo cual no quita los fiestones que se pegan los menores igualmente, o al menos mi anterior compañera de piso americana volvía cada semana fina. Muchas de las fiestas transcurren en casas o apartamentos. No he tenido oportunidad de ir a alguna fiesta de una fraternidad porque a veces son solo de chicas y no aceptan chicos, por lo que el plan no encajaba con mi grupo de amigos. Sí que vi una vez a dicha compañera salir de casa a una de esas fiestas con un maillot y unas orejas y pomponcillo en el trasero en plan conejita. Tomad vuestras propias conclusiones. ¡Ah! Mejor que llevéis el pasaporte si vais de discoteca, suelen pedirlo (incluso cuando es evidente que no se es menor de edad) y el DNI español muchas veces no lo aceptan.

España vs EEUU

  • Finalmente, el turismo es paisajístico y callejero, no monumental. En California, recorres calles de tiendas, vas a zonas concretas, pruebas locales, pero no ves propiamente monumentos o edificios históricos, o en todo caso de manera mucho más reducida (vamos, yo no he visto ninguno). Por ejemplo, en Los Ángeles tenéis el observatorio Griffith, el Paseo de la Fama o el área playera de Santa Mónica. En San Diego, podéis ver una zona llamada La Jolla con focas en los acantilados, vistas preciosas del mar o la ciudad desde algunos puntos, el puerto… Y luego, muchos pueblos playeros con, pues eso, arena y agua. También es típico ir a parques temáticos: Six Flags, con montañas rusas tochas (me lo han contado, mi fácil mareo no me da para acercarme), Disney, etc.

Creo que con esto tenéis suficiente. Espero que os haya gustado y, ¡hasta la próxima!

¡Atención, amantes de Japón!

Seré directa y clara, que hoy en día la transparencia está en peligro de extinción y no veo la necesidad de andarme con rodeos: mi hermano se ha hecho un canal en Youtube con el objetivo de convertirse en uno de los Youtubers más seguidos del país. Vale que prácticamente acabe de crearlo pero, ¿por qué no? Nada como un proyecto ambicioso para dedicarse a ello en cuerpo y alma, independientemente de los resultados. No olvidemos que a menudo lo que mejor nos sale es lo que nos apasiona, y si algo provoca un tremendo hormigueo de ilusión a mi hermano es el tema que va a exponer para todos vosotros.

Victor Amarillo Japon YoutubeSí, lo habéis adivinado: afortunados seréis los fanáticos (o simplemente interesados, no hace falta volverse loco) de un país tan fascinante y particular como Japón, ya que el susodicho emprendedor virtual, de nombre artístico Víctor Amarillo, se muda a la Tierra del Sol Naciente para el 1 de enero de 2015. Como diríamos en Jerez de la Frontera (Cádiz, España), se va en ná y menos.

Bienvenidos sean los cambios de año para marcarse nuevas metas, ¿verdad? Así que os invito a suscribiros a su canal para seguir sus experiencias de todo tipo, que apuesto a que prometerán. También sois libres de seguirle a través de las redes sociales, aunque lo suyo sería darle al botón de suscribirse en el mismo Youtube para no perderse ningún video, ¡lo dejo caer! Os pongo los enlaces para que lo tengáis más fácil todavía, a golpe de click. Y, si justo a vosotros no os llama nada la atención este tema, ¿quién no tiene algún amigo al que le guste Japón?

Canal de Youtube – VA De Japón

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Si resulta que a alguno de vosotros también le gustaría verle en plan teatral (literalmente), también podéis seguir sus trabajos, sketches, monólogos y lo que se le ocurra colgar como actor en su canal de Youtube VA de Acting, otra de sus grandes aficiones.

¡Mucho ánimo con vuestros propósitos para el 2015! Si se quiere, se puede ;).

Categorías:Aventuras gráficas, Culturitis, Viajes Etiquetas: ,

El DAFO personal

¿Qué es un DAFO? Pues así a bote pronto y como parte del análisis de situación de todo negocio, consiste en el conjunto de debilidades y fortalezas de las que este consta, así como las amenazas y oportunidades que ofrece el entorno del mismo. Aquí tenéis algunos ejemplos para que visualicéis mejor la idea en términos empresariales, que es donde habitualmente se emplea y practica el DAFO (también llamado FODA, como prefiráis).

DAFO

Sin embargo, hace unas semanas tuve el placer de asistir a un taller en el que un experimentado profesional del marketing, Andreas Schou, nos invitó a mis compañeros asistentes y a mí a desarrollar un DAFO personal, es decir, lo mismo que he definido en el párrafo anterior pero totalmente enfocado hacia nosotros mismos. Y me pareció un ejercicio muy interesante y recomendable para cualquier persona, ya que ayuda a mirarse de frente y a analizar los defectos y virtudes que se tiene y los posibles riesgos futuros y a pensar, por tanto, en formas de solucionar los primeros, explotar las segundas y prever los terceros para reaccionar por adelantado.

Esto se puede desarrollar exclusivamente en el ámbito profesional, pero puesto que nuestra personalidad y forma de ser incide directamente sobre nuestra manera de trabajar, os recomiendo no descartar ninguna posibilidad. Preguntas que os podéis hacer para completar los campos:

Debilidades: ¿cuáles son mis debilidades (conocimiento, experiencia, pasión)? ¿Qué me dicen que tengo que mejorar en mi trabajo/escuela/casa? ¿Cuál es mi condición física y mental? ¿Soy bueno para leer y escribir? ¿Soy creativo? ¿Me planifico bien? ¿Me hacen caso los demás? ¿Hablo idiomas? ¿Soy flexible en horarios y desplazamiento? ¿Qué admiro en los demás? ¿Cuáles son mis peores recuerdos a nivel personal o profesional?

Fortalezas: ¿cuáles son mis fortalezas (conocimiento, experiencia, pasiones)? ¿Para qué acuden a mí en mi trabajo/escuela/casa (habilidades, etc.)? ¿Qué formación tengo, experiencia laboral, hobbies? ¿Cuál es mi condición física y mental? ¿Soy bueno para leer y escribir? ¿Soy creativo? ¿Me planifico bien? ¿Me hacen caso los demás? ¿Hablo idiomas? ¿Soy flexible en horarios y desplazamiento? ¿En qué me admiran los demás? ¿Qué recuerdos me producen más orgullo? ¿Qué me apasiona?

Amenazas: ¿cuáles son las amenazas para mi futuro? ¿Qué obstáculos me impiden lograr lo que quiero? ¿Cuáles son mis miedos? ¿Qué puede hacerme perderlo todo? ¿Qué factores de mi entorno influyen (PEST: políticos, económicos, socio-culturales, tecnológicos)? ¿Hay muchos como yo?

Oportunidades: ¿cuáles son las oportunidades para mi futuro? ¿Qué factores de mi entorno influyen (PEST)? ¿Cuáles son las tendencias? ¿Qué sectores están creciendo y cuáles valoran mi perfil? ¿Me pueden promocionar en mi empresa? ¿Podría ganar dinero con mis pasiones? ¿Puedo emprender?

EJEMPLO DE DAFO PERSONAL:

Debilidades

  • Falta de conocimientos de programas de diseño.
  • Falta de pasión por algo en concreto.
  • Paciencia limitada.

Fortalezas

  • Buena capacidad comunicativa, de redacción, organizativa y para el trabajo en equipo (carrera periodística).
  • Facilidad en la adaptación a problemas y cambios (estancia prolongada en Reino Unido y experiencia laboral variada).
  • Dominio del inglés.

Amenazas

  • Dificultades crecientes para trabajar en España debido a la crisis.
  • Competencia elevada a causa de la cantidad de personas con formación y experiencia laboral similares.
  • Reparo a quedarme atrás en el rápido avance de las tecnologías.

Oportunidades (factores PEST, tendencias, posibilidades)

  • Disposición de material en Internet suficiente para formarme y buscar una posible pasión.
  • Buscar empleo en el extranjero.
  • Montar un negocio propio gracias a mis conocimientos (máster de marketing, ventas y digital business) y contactos.

El siguiente paso se basa en entrelazar los cuatro bloques para llegar definitivamente a las estrategias, a lo que se debe hacer para conseguir nuestros objetivos personales y profesionales. Con frecuencia, en el DAFO aparece automáticamente la respuesta a varias de las debilidades y amenazas en las fortalezas y oportunidades.

ESTRATEGIAS AMENAZAS OPORTUNIDADES
FORTALEZAS Búsqueda de empleo en el extranjero + Formación autodidacta a través de Internet Aprovechamiento de contactos y habilidades periodísticas para plantear posibles negocios
DEBILIDADES Diferenciación especializándome en algún campo + Práctica de técnicas para ejercitar la paciencia Análisis de países potenciales para trabajar a partir de mis conocimientos y formación actuales

Incluso hacer un DAFO en otros planos como el sentimental o el cultural resultaría de interés, ¿no creéis?

Espero que este post os haya sido de utilidad 😉

Repaso de los principales errores de los emprendedores

Esta semana tuve el placer de asistir en el Palacio de Deportes de Madrid a una serie de conferencias, debates y presentaciones que se dieron con motivo del evento para emprendedores y PYMES Salón MiEmpresa, cuyos contenidos me han parecido muy interesantes y tanto motivadores como concienciadores.

errorMe gustaría publicar algunos posts que muestren varios de los consejos, ventajas, problemas y demás cuestiones expuestos por diferentes ponentes a los que pude escuchar y este, el primero de ellos, he decidido dedicarlo a una serie de errores típicos cometidos por los emprendedores y contados por Carlos Blanco, socio fundador de IT Net y fundador de Akamon Entertainment. Aquí os los pongo, sin dejar de recordaros previamente a su lectura que las palabras de los conferenciantes a menudo tienen tintes subjetivos, por lo que no hay que tomarse todo comentario como regla absoluta. Ahí van esos errores típicos de los emprendedores según Carlos Blanco:

  • Elegir como socio a parejas o compañeros universitarios de la misma carrera: cuanto más distintos a ti sea el resto de integrantes de tu equipo, mayor cantidad de aportaciones diferentes habrá, aparte de los conflictos que pueden surgir en caso de separación o enemistad.
  • Repartir las acciones, el porcentaje de ganancias, a partes iguales: tanto cuando va muy bien como cuando va muy mal, te arrepientes. Hay que tener en cuenta el nivel de trabajo y de cualificación de cada persona.
  • Falta de valores claros previamente al lanzamiento del negocio.
  • No asumir que el riesgo forma parte de emprender.
  • Que no haya un líder claramente definido: siempre ha de haberlo. Queda muy mal visitar a un cliente y pretender que varias personas compartan el papel de portavoz, no queda serio.
  • Tener miedo = no tener perfil para emprender: si tienes miedo, mejor no emprender. Se puede recurrir a un coach profesional en caso de no conocer tus habilidades, virtudes y defectos.
  • El individualismo: normalmente las personas que quieren ser y hacer todo acaban fracasando.
  • La dedicación a medias: si no se está dispuesto a dejar un trabajo cuando no se tienen hijos ni una hipoteca que pagar, no funcionará. Hay que tener clara la plena dedicación que se necesita.
  • Pensar que las ideas ya son algo: las ideas no sirven para nada porque muchos han estado antes de los que han triunfado pero han triunfado los que lo han hecho bien, los que lo han ejecutado.
  • La falta de ambición: los españoles a menudo somos menos ambiciosos que otras nacionalidades.
  • El impacto personal: el emprendedor a menudo no sabe compaginar bien a la pareja y el trabajo. Hay tres opciones: convencer a tu pareja, dejar de emprender o dejar a tu pareja.
  • Idea = enemigo: uno debe de tener en cuenta el sector en el que está junto con la situación del mismo a la hora de formular ideas.
  • La búsqueda imperiosa de capital por encima de la de clientes: hay negocios viables pero no invertibles, es decir, que pueden funcionar pero no van a crecer exponencialmente, y esto no le gusta a los inversores, cuyo objetivo siempre es ganar dinero.
  • No tener indicadores de negocio: tema matemático.
  • No conocer el mercado: hay muchos medios que se pueden usar para investigar (Google, etc.), y también hay que triunfar primero en tu mercado y ver dónde puede funcionar antes de ir a otros.
  • La falta de gente buena en cuestiones de marketing y de ventas: fundamental contar con profesionales en nuestro equipo de estos campos a la hora de hacer el plan de marketing y de ventas.
  • El gasto excesivo en los inicios: te das cuenta tarde de que has invertido mal y cuando toca sacar el producto al mercado ya no queda dinero. La ejecución es lo más importante.
  • El no vender: la gente se arrepiente en un 99% de no haber vendido su compañía porque nunca le ofrecerían tanto por ella. Se recomienda vender.
  • El tema de la autoestima: el lanzamiento de la empresa suele coincidir con momentos felices (bodas, nacimientos de hijos…) o sustitutos del amor, por lo que la autoestima es muy importante para tener éxito. Mucha gente emprende en el mal momento y se genera energía negativa, desembocando en el fracaso.
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